Мальдивы – это 1196 островов, объединенных в 27 атоллов: 200 из них обитаемы и около 100 островов являются туристическими курортами.
Мальдивские острова в начале 70-х годов прошлого века «открыли» для туризма путешественники-ныряльщики, обнаружив красивейшие уголки подводного мира. Постепенно туристическая индустрия на островах достигла высокого уровня и на данный момент является одной из доходнейших отраслей страны.
Мальдивы – одно из лучших мест в мире для занятий дайвингом. Здесь есть все: необитаемые острова, теплые и кристально чистые воды, огромное количество рифов и бесчисленное многообразие морских обитателей. Прекрасная видимость под водой, иногда превышающая 50 метров, и температура воды 26–27°С круглый год делают дайвинг на Мальдивах необычайно привлекательным. Очень многие туристы приезжают сюда по несколько раз исключительно ради дайвинга. На всех мальдивских курортах есть центры подводного плавания, где профессиональные инструкторы, говорящие на основных европейских языках, проводят курсы как для начинающих, так и для имеющих опыт аквалангистов. Желающим предлагаются разнообразные экскурсии: посещение Мале, рыбацких поселков, поездки на необитаемые острова на половину дня или целый день, рыбалка (в утреннее или вечернее время), прогулки на лодке с прозрачным дном. Мальдивы по праву считаются одним из самых безопасных мест отдыха в мире.
Здесь говорят на мальдивском языке (дивехи), который принадлежит к индоиранской ветви индоевропейской языковой семьи и является государственным. Многие слова пришли в него из арабского языка, хинди, а в новое время и из английского. Из мальдивского языка происходит слово атолл.В Мале и на курортах широко используется английский. Вне туристической зоны объясняться на английском языке затруднительно.
В 1153 г. н. э. буддийский король Каламинья, правивший в то время на Мальдивах, принял ислам, который и по сей день остается основной религией. Тем не менее даже в отелях категории deluxe при посещении большинства ресторанов не требуется надевать брюки, костюм и галстук. Для пляжа рекомендуется обычная пляжная одежда. Однако следует помнить, что нудизм и topless на Мальдивах запрещены. А при посещении рыбацких деревень и столицы Мале туристы должны, уважая мусульманские традиции, надевать скромную одежду.
Меню большинства курортов на Мальдивах включает как местную азиатскую кухню, так и европейскую. Местная кухня обычно включает рис, рыбное кари, приготовленное с добавлением кокосового молока. Пикантность блюдам придают лайм, чили и маленький лук. Очень популярен местный хлеб roshi, который обычно едят вместе с mashuni – рыбным коктейлем, приправленным кокосом, луком, чили и лаймом. Закончить обед можно suji –очень вкусным местным напитком. Есть у мальдивцев и другой местный напиток наподобие пунша – raa. Он готовится из перебродившего молока.
На Мальдивы запрещается ввозить любые алкогольные напитки, свинину, наркотики, оружие для подводной охоты, порнографические материалы, в том числе на видеокассетах и DVD. Если туристы везут с собой какие-либо спиртные напитки, то при въезде их можно сдать в специальную камеру хранения в аэропорту.